The future of sustainable construction is taking shape in Anglet

The construction industry is both a pillar of the economy and a strategic sector in the energy and ecological transition, in the Basque Country as it is at national level. In Anglet, the Arkinova technology park and its players are laying the foundations of sustainable construction. Here’s a brief overview.

It is the second largest greenhouse gas emitter and the largest consumer of energy in France. So it’s obvious that the building and construction sector has a central role to play in attaining France’s carbon neutral objectives by 2050. This role should be further emphasised when the environmental regulation RE 2020 comes into force (postponed until 1st January 2022). This will replace the current RT 2012 and is more ambitious in terms of fighting climate change, by including, in addition to energy-saving objectives, criteria on decreasing the carbon footprint and taking account of the life cycle of materials. Will this definitively begin the move towards the ecological transition in construction? “It will have to. The country is lagging behind in terms of sustainable construction because the sector has still not put much into practice. We will have to work quickly and well, especially in the area of the energy retrofitting of buildings. The good news is that the construction industry has huge potential for modernisation and innovation. The way the sector is structured, based essentially on VSBs and SMEs, is also an advantage because these small businesses can show resilience and agility more easily,” observes Frédéric Betbeter, director of the innovative services hub of Nobatek-INEF 4. This technological research centre, the only one to be certified a National Institute for Energy Transition in the construction sector, is one of the pillars of the Sustainable Construction technology park, established at Anglet around the Arkinova business generator, and supported by the Communauté Pays Basque. The objective of this site, unique to Nouvelle Aquitaine, is to support the roll-out of a chain of excellence in eco-construction, focussing on synergies between education, research and the local economic fabric.

The issue is of even greater importance given that construction is one of the pillars of the Basque economy, representing 8% of companies and jobs in the region, more than tourism and almost equivalent to industry. Identified as one of the eight areas of strategic activity (D.A.S. in the French acronym) in the region, according to the Schéma de Développement Economique (Economic Development Plan) of the Pays Basque, Sustainable Construction offers great prospects for innovation and growth, while meeting the requirements of the energy and ecological transition.

A favourable ecosystem

The Arkinova technology park in Anglet is based on a particularly favourable ecosystem with, apart from Nobatek-Inef4, the ISA BTP engineering school, the research laboratories of UPPA, the Lycée Cantau high school, the Fédération Compagnonnique des Métiers du Bâtiment (federation to support the building trades), all gathered together on the same 40-hectare site in Anglet, known as the Landes de Juzan. In 2016 the Technopole Pays Basque added a business element with the Arkinova business generator in Anglet, a 2500m2 space for collaborative innovation with an R&D technology hall, ‘build-in management’ tools (printers, 3D scanners) and a business incubator. “The business generator aims to encourage and support entrepreneurship, by facilitating meetings between training, research and business by means of encouraging technology transfers. Going beyond the approach of simply supporting entrepreneurship, the idea is also to raise awareness and bring players together around the prospects for sustainable construction,” explains Marie-Agnès Barrière, Director of Economic Development of the Communauté Pays Basque. The Technopole Pays Basque encourages multiple initiatives and partnerships to sow the seeds of innovation, such as <R>EVOLUTION *, a highlight of the event jointly organised with NOBATEK, bringing renowned scientists and laboratories together in Anglet to tackle current and future applications of sustainable construction through round tables and demonstrators. Arkinova is also the home of a branch of Odeys, the Construction and sustainable building cluster of Nouvelle-Aquitaine, which in 2020 launched the BDNA approach (Bâtiment Durable Nouvelle Aquitaine or Nouvelle Aquitaine Sustainable Building), a programme to support developers in the implementation of a responsible approach, directly in line with the Region’s Neoterra road map.

Another result of this desire to improve the region’s skills sees the Communauté Pays Basque financing the research Chair in Architecture and Urban Physics at the ISA BTP and the future joint Chair of Low Carbon Materials, two major subjects in the sector. “Urban physics is a field that has not yet been much researched but which involves important issues in terms of design. The objective is to design innovative digital models taking account not only of the architectural aspect, but also the light, the movements of humans, the warming effects of the sun, etc. It’s an essential multi-disciplinary approach to improve the way the urban space is arranged, in light of climate change. In respect of low carbon materials, the Chair will enable us to go further in developing low-impact construction materials, such as hemp concrete, raw earth or recycled aggregates. This research work has real international visibility and is also part of our students’ training, helping to form the engineering of tomorrow,” explains Christian La Borderie, Director of the ISABTP. “The impact of housing on the environment is very important, as is the potential for improvement. Working to improve housing is going in the right direction for the evolution of society, it’s one of the great issues facing the younger generations.”

The digital potential

The future of sustainable building may be under construction in the institutions of higher education and research of the Science and Technology Campus, but the ecosystem also offers favourable conditions to young innovative businesses being incubated at Arkinova, who know how to make the most of the synergies between the players. This is the case with Tikoam, an architects’ studio created in partnership with the Etchart group, a major player in the BTP in the Basque Country. This start-up, which brings together architects, engineers and a developer, aims to democratise bespoke architecture, by using digital tools not only in the design and finishing works but also in the structural works. After developing their first ingenious product, full-height furniture with integral storage to replace plasterboard and make better use of spaces, the start-up turned to new processes for structural works, in particular a project in a concrete-timber hybrid, developed with the research laboratories of ISABTP. “Arkinova holds great interest for us. The generator enables us to have offices and workshops on the same site, which makes it easier to move from the prototype to conception. We also have strong links with ISABTP, reinforced by the geographical proximity,” explains Mathieu Sudres, CEO of Tikoam. For this entrepreneur, “the metropolitan area authorities are here to support businesses in developing solutions. Then the fruit of this research has to be applied. Sustainable construction affects the economic model itself in the sector. Public procurement can be a driver for change in the area.”

* The third year of this professional event is planned for November 2021 on the theme of areas of the invisible. The first two events have been summarised in white papers produced in collaboration with Nobatek-Inef3. More information can be found on the event website or on the Nobatek-Inef3 website. 

 Il est le deuxième plus gros émetteur de gaz à effets de serre et le premier consommateur d’énergies en France. Autant dire que le secteur du bâtiment, et plus particulièrement la construction, à un rôle central à jouer pour atteindre les objectifs de neutralité carbone de la France en 2050.  Un rôle qui devrait s’accentuer avec l’entrée en vigueur (repoussée au 1er janvier 2022) de la réglementation environnementale RE 2020. Celle qui remplacera l’actuelle RT 2012 se veut plus ambitieuse en matière de lutte contre le changement climatique, en intégrant, au-delà des objectifs de sobriété énergétique, des critères de diminution de l’empreinte carbone de la construction et une prise en compte du cycle de vie des matériaux. De quoi amorcer pour de bon le virage vers la transition écologique de la construction ? « C’est une nécessité. Le pays a du retard en matière de construction durable car la filière est encore peu passée à l’acte. Il va falloir aller vite et bien, notamment sur le volet rénovation énergétique des bâtiments. La bonne nouvelle, c’est que le BTP a un énorme potentiel de modernisation et d’innovation. La structuration du secteur, qui repose essentiellement sur des TPE et des PME, est aussi un atout car ces petites entreprises peuvent plus facilement faire preuve de résilience et d’agilité », note Frédéric Betbeter, directeur du pôle services innovants de Nobatek-INEF 4. Ce centre de recherche technologique, le seul à être labellisé Institut National pour la Transition Energétique dans le secteur de la construction, est l’un des piliers du site technopolitain Construction Durable, établi à Anglet autour du générateur Arkinova, porté par la Communauté Pays Basque. L’objectif de ce site unique en Nouvelle Aquitaine est d’accompagner le déploiement d’une filière d’excellence en éco-construction, en misant sur les synergies entre l’enseignement, la recherche et le tissu économique local.

Un enjeu d’autant plus important que la construction est un des piliers de l’économie basque, représentant 8% des établissement et des emplois du territoire, un poids supérieur à celui du tourisme et quasi équivalent à celui de l’industrie. Identifiée comme l’un des huit domaines d’activités stratégiques (D.AS.) du territoire dans le cadre du Schéma de Développement économique du Pays Basque, la Construction Durable offre de belles perspectives d’innovation et de croissance tout en répondant aux exigences de la transition énergétique et écologique.

Un écosystème favorable

 Le site technopolitain Arkinova d’Anglet s’appuie sur un écosystème particulièrement favorable avec, outre Nobatek-Inef4, l’école d’ingénieurs ISA BTP, les laboratoires de recherche de l’UPPA, le Lycée Cantau, la Fédération Compagnonnique des Métiers du Bâtiment, tous regroupés sur un même site de 40 hectares à Anglet, les Landes de Juzan. La Technopole Pays Basque y a ajouté, depuis 2016, un volet entrepreneurial avec le générateur d’activités Arkinova d’Anglet, espace d’innovation collaborative de 2500m2 associant une Halle technologique de R&D, des outils de « build-in management » (imprimantes, scanners 3D) et une pépinière d’entreprises. « Le générateur d’activités vise à encourager et accompagner l’entrepreneuriat, en facilitant les rencontres entre la formation, la recherche et les entreprises et en favorisant les transferts de technologies. Au-delà de cette démarche de soutien à l’entrepreneuriat, l’idée est aussi de sensibiliser et fédérer les acteurs autour des perspectives de la construction durable », explique Marie-Agnès Barrière, Directrice du Développement Economique de la Communauté Pays Basque. La Technopole Pays Basque multiplie les initiatives et les partenariats pour semer les graines de l’innovation, à l’image de l’événement <R>EVOLUTION *, temps fort de prospective co-organisé avec NOBATEK, qui réunit à Anglet des scientifiques et laboratoires de renommée nationale pour aborder, à travers tables rondes et démonstrateurs, les applications actuelles et futures de la construction durable. Arkinova accueille également une antenne d’Odeys, le cluster Construction et aménagement durable de Nouvelle-Aquitaine, qui a lancé en 2020 la démarche BDNA (Bâtiment Durable Nouvelle Aquitaine), un programme d’accompagnement des maîtres d’ouvrages dans la mise en œuvre d’une démarche responsable, en droite ligne de la feuille de route Neoterra de la Région.

Dans cette même volonté de faire monter en compétence le territoire, la Communauté Pays Basque finance la chaire de recherche en architecture et physique urbaine de l’ISA BTP et la future chaire partenariale sur les matériaux Bas Carbone, deux sujets majeurs pour le secteur. « La physique urbaine est un domaine encore peu exploité en recherche mais qui porte d’importants enjeux en matière de conception. L’objectif est de concevoir des modèles numériques innovants qui prennent en compte non seulement la dimension architecturale mais aussi la lumière, les mouvements humains, les effets calorifiques du soleil… c’est une approche pluridisciplinaire essentielle pour mieux aménager l’espace urbain, au regard du changement climatique. Sur les matériaux bas carbone, la chaire va permettre d’aller plus loin dans le développement de matériaux de construction à faible impact, comme le béton de chanvre, la terre crue ou les granulats recyclés. Ces travaux de recherche, qui ont une visibilité internationale réelle, font aussi partie du cursus de nos étudiants et contribuent à façonner l’ingénierie de demain », explique Christian La Borderie, directeur de l’ISABTP. « L’impact de l’habitat sur l’environnement est très important, les marges de progression le sont tout autant. Travailler à l’amélioration de l’habitat va dans le bon sens pour l’évolution de la société, cela fait partie des grands enjeux des jeunes générations ».

Le potentiel du numérique

Si l’avenir du bâtiment durable se construit dans les établissements d’enseignement supérieur et de recherche du Campus des Sciences et Techniques, l’écosystème offre également des conditions favorables aux jeunes entreprises innovantes incubées à Arkinova, qui savent tirer parti des synergies entre les acteurs. C’est le cas de Tikoam, studio d’architecture créée en partenariat avec le groupe Etchart, acteur d’envergure du BTP au pays Basque. Cette jeune pousse, qui associe des architectes, des ingénieurs et un développeur, ambitionne de démocratiser l’architecture sur mesure, en utilisant la puissance des outils numériques dans les étapes de conception et de production en second œuvre, mais aussi en gros œuvre. Après avoir développé un premier produit ingénieux, des meubles toute hauteur intégrant des rangements pour remplacer les cloisons de placo tout en exploitant mieux les espaces, la start-up se penche sur de nouveaux procédés de gros œuvre, notamment un projet de béton structuré hybride bois, développé avec les laboratoires de recherche de l’ISABTP. « Arkinova est très intéressant pour nous. Le générateur nous permet d’avoir des bureaux et des ateliers sur un même site, ce qui facilite le passage du prototype a la conception. Nous avons également des liens forts avec l’ISABTP, que la proximité géographique renforce », précise Mathieu Sudres, directeur général de Tikoam.  Pour l’entrepreneur, « la Communauté d’Agglomération est présente pour accompagner les entreprises qui développent des solutions. Reste à appliquer le fruit de ces recherches. La construction durable touche au modèle économique même du secteur. La commande publique peut être moteur pour impulser ces changements sur le terrain ».

* La troisième édition de cet événement professionnel est prévue en novembre 2021 sur le thème des domaines de l’invisible. Les deux premières éditions sont résumées dans des livres blancs réalisés en collaboration avec Nobatek-Inef3. Plus d’infos sur le site de l'événement ou sur le site de Nobatek-Inef3.    



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