With Pays Basque Industries, the industrial players of the region combine their strength

Officially launched on 15 March in Bayonne, the Pays Basque Industries association brings together some forty industrial businesses to promote synergies and enhance productivity and competitiveness. 

The amphitheatre at the Technocité in Bayonne was packed on 15 March. And no wonder, as there was a great event on the agenda: the launch of the ‘Pays Basque Industries-Euskal Industriak’ association.

The initiative did not just emerge from thin air. It is part of the national initiative known as "Territoires Industries" aimed at re-locating industrial fabric in France and improving the industrial competitiveness of the country. The Pays Basque joined this programme in 2019, at the instigation of the Communauté Pays Basque, becoming one of 146 regions certified as a ‘Territoire d’Industrie’. “We live in an attractive region and it should also be attractive to industry. That’s why we chose to offer massive support to the productive economy and worked to ensure the Pays Basque was designated an industrial territory,” emphasises Jean-René Etchegaray, President of the Communauté Pays Basque as he introduced the event. “The Pays Basque has shown that it wants to take part in the initiative known as Territoire d’Industrie. Despite the crisis, much hard work has taken place with 70 businesses and partner institutions to draw up an action plan, now in its operational phase,” adds Sylvie Durruty, Vice-President responsible for the economy and innovation.

Collective power

Just as industrialists showed their commitment to the Territoire d’Industrie programme, 8 businesses (Agour, Akira Technologies, BMS Circuits, EPTA France, Lauak, Lophitz, Sokoa and Somocap) decided to continue the collaborative initiative in the long term, by creating the ‘Pays Basque Industries’ association. “We became aware of the opportunities presented by these meetings with business leaders. We had many things in common and converging interests. That’s why we wanted to create a structure that would enable us to go further in sharing our experience and good practice, to improve the competitiveness of our businesses,” explains Mikel Charriton, President of Pays Basque Industries and Director General of the Lauak group.

The Pays Basque Industries association now numbers around forty members. It is unique in being part of a ‘multi-sector’ approach while using collective power and an attachment to shared values. The association intends to meet three complementary objectives: to structure the communication of local manufacturers, to set up shared services to increase competitiveness and to inspire the community through joint events. The Association aims to shine a light on the Basque industrial fabric through innovation.

Collaborative and shared projects

Specific projects to benefit the Basque industrial fabric are already emerging, such as that aimed at creating a shared purchasing group. “Optimising the purchasing process is essential for industry, even more so today when the accumulation of crises has generated extreme instability,” states Fabrice Sorhouet, Director of Somocap, who is leading the project for the association. “We have got together a working group with different purchasers from the member businesses and the GIE EROSI to structure this partnership approach. The objective is to reap the benefit of better pricing conditions and to rationalise purchasing processes.”

Another project with high added value is underway, supported by the association and the Communauté Pays Basque. This is the creation of a Future Factory Hub in Soule. This platform, a real accelerator for the technological and innovation transfer of local businesses, will include a technological platform, an incubator and a higher education and mechatronics training offer. “This tool will benefit VSBs and SMEs of inland Pays Basque by helping integrate the technologies of the future. It will help develop the attraction of the rural territories and attract talent,” says Mathieu Pourrillou, Director General of the Lophitz group. 

Pays Basque Industries has also contributed since its inception to developing Turbolab, a shared technological platform for innovative aeronautic propulsion. “We originally needed an extra test bench for Akira. We soon dreamed up a more ambitious, open and collaborative project with the Communauté Pays Basque and ESTIA, on the Technocité site,” recounts Sylvain Loumé, Director of Akira. Turbolab will combine an evolving test bench, an area for training and research and spaces to host businesses and start-ups. “We are planning to use the test bench for the first time in 2023 and the first R&D work is scheduled for 2024, and are aware that the platform is open to other companies. The objective is to create an ENT-certified laboratory shared with ESTIA.”

Backing shared experience

Pays Basque Industries is backing synergy around the major issues facing the sector. “Innovation is a result of discussion and exchanges, making use of all the possibilities. That’s why our mission is to be a real club of businesses that aim to share good practice to gain flexibility and enhance competitiveness,” explains Karim Mahé, Director of Operations at BMS Circuits. Based on the Gemba Walk principles, a lean management method aimed at getting out into the field, the association is planning themed business visits (ISO Approach 14001, Quick Response Quality Control, and more) to find concrete solutions and promote feedback.

This is the spirit inspiring Pays Basque Industries to commit to a resilient and sustainable industry. “Through participation in the FATALOOP project, organising a conference on the ecological transition, we wish to commit the industrial fabric to the approach of a responsible factory. Industry must include the environmental dimension in the whole of its value chain. We also have a major job of education to do, because the industry is already adopting a virtuous approach, far removed from the poor image it suffers from,” states Timothée Achéritogaray, Director General of SOKOA. Pays Basque Industries has joined in with the call for eco-innovation projects by the Communauté Pays Basque, offering a year’s membership and individual coaching to five winning businesses.

Attracting talent

Finally, Pays Basque Industries is swinging into action to promote employment and show just how attractive its professions are. The importance of this is obvious when you consider that industry is one of the principal creators of jobs and one of the drivers of the resilience of the Basque economy. “We are attractive and we must keep up this momentum. With an unemployment level of 7.2% and a wide-ranging need for recruitment, it’s up to us to be innovative and attract the talent of tomorrow,” explains Jean-Marc Abbadie, DHR at EPTA. The association is therefore planning to experiment with new solutions in terms of employment, mobility and accommodation as well as to raise awareness of these HR needs in schools and universities. A study of recruitment needs is due to be launched in April and a jobs and professions forum is in the pipeline.

What with employment, attractiveness, technological innovation and ecological transition, the association is already drawing up an ambitious roadmap. “Pays Basque Industrie is a collective to serve businesses with practical actions. It’s an association with quite exceptional maturity and one that will go a long way,” says proudly Mikel Charriton, who is aiming for one hundred members by the end of the year. The recruitment of an engineer in that time will help support the members in their collective approach.

L’amphithéâtre de la Technocité de Bayonne était comble le 15 mars dernier. Et pour cause, l’ordre du jour avait tout d’un événement : le lancement de l’association « Pays Basque Industries-Euskal Industriak ».

L’initiative n’est pas sortie du chapeau. Elle s’inscrit dans la démarche nationale"Territoires Industries" qui vise à relocaliser un tissu industriel en France et améliorer la compétitivité industrielle du Pays. Un programme qu’a rejoint le Pays Basque en 2019, devenant l’un des 146 territoires labellisés « Territoire d’Industrie », sous l’impulsion de la Communauté Pays Basque. « Notre territoire est attractif et il doit l’être aussi pour l’industrie. C’est pourquoi nous avons fait le choix d’un soutien massif à l’économie productive et que nous avons œuvré pour que le Pays Basque soit désigné territoire d’industrie », a souligné Jean-René Etchegaray, Président de la Communauté Pays Basque en préambule de l’événement. « Le Pays basque a montré sa volonté de prendre part à la démarche Territoire d’Industrie. Malgré la crise, des séances de travail acharnées ont été menées avec 70 entreprises et institutionnels partenaires pour définir un plan d’actions, désormais en phase opérationnelle », a ajouté Sylvie Durruty, vice-présidente en charge de l’économie et de l’innovation.

La puissance du collectif

Si les industriels se sont activement engagés dans le programme Territoire d’Industrie, 8 entreprises (Agour, Akira Technologies, BMS Circuits, EPTA France, Lauak, Lophitz, Sokoa et Somocap ) ont souhaité inscrire cette initiative collaborative dans la durée, en créant l’association « Pays Basque Industries ». « Nous avons pris conscience des opportunités que présentent ces rencontres entre chefs d’entreprises. Nous avons de nombreux points communs et des intérêts convergents. D’où la volonté de créer une structure permettant d’aller plus loin dans ces partages d’expériences et de bonnes pratiques, pour améliorer la compétitivité de nos entreprises », explique Mikel Charriton, président de Pays Basque Industries et Directeur Général du groupe Lauak.

L’association Pays Basque Industries regroupe aujourd’hui une quarantaine de membres. Sa particularité ? S’inscrire dans une démarche « multi-filières » en misant sur la puissance du collectif et l’attachement à des valeurs communes. L’association entend répondre à trois objectifs complémentaires : structurer la communication des industriels locaux, mettre en œuvre des services mutualisés pour gagner en compétitivité et animer la communauté autour d’événements collectifs. L’Association entend faire rayonner le tissu industriel basque par l’innovation.

Projets collaboratifs et mutualisés

Déjà, des projets concrets au bénéfice du tissu industriel basque émergent. A l’image de celui visant à créer un groupement d’achat mutualisé. « L’optimisation du processus d’achat est essentielle pour l’industrie, encore plus aujourd’hui ou l’accumulation de crises génèrent une instabilité extrême, souligne Fabrice Sorhouet, gérant de Somocap, qui pilote le projet au sein de l’association. « Nous avons monté un groupe de travail avec différents acheteurs des entreprises membres et le GIE EROSI pour structurer cette démarche de partenariat. L’objectif est de bénéficier de meilleures conditions tarifaires et de rationaliser les processus d’achat ».

Autre projet à forte valeur ajoutée portée par l’association et la Communauté Pays Basque, la création d’un Pôle Usine du Futur en Soule est en cours. Cette plateforme, véritable accélérateur de transfert technologique et d’innovation pour les entreprises du territoire, comprendra un plateau technologique, un incubateur et une offre  d’enseignement supérieur et de formation en mécatronique. « Cet outil va bénéficier aux TPE et PME du Pays basque intérieur pour intégrer les technologies du futur. Elle contribuera à développer l’attractivité des territoires ruraux et à attirer les talents », note Mathieu Pourrillou, Directeur Général du groupe Lophitz.  

Pays Basque Industries a également contribué, dès sa conception, au développement de Turbolab, une plateforme technologique partagée pour la propulsion aéronautique innovante. « A l’origine, nous avions besoin d’un banc d’essai supplémentaire pour Akira. Rapidement, nous avons imaginé un projet plus ambitieux, ouvert et collaboratif, avec la Communauté Pays Basque et l’ESTIA, sur le site de la Technocité », raconte Sylvain Loumé, Directeur d’Akira. Turbolab associera un banc d’essai évolutif, un espace dédié à la formation et la recherche et à des locaux pour accueillir des entreprises et des start-ups. « Nous prévoyons les premières utilisations du banc d’essai en 2023 et les premiers travaux de R&D en 2024, sachant que la plateforme est ouverte à d’autres entreprises. L’objectif est de créer un laboratoire commun avec l’ESTIA labellisé ENT ».

Miser sur le partage d’expérience

Pays Basque Industries mise sur les synergies autour d’enjeux majeurs du secteur. « L’innovation vient de l’échange, de l’exploitation des possibles. C’est pourquoi nous avons vocation à être un véritable club d’entreprises visant à partager les bonnes pratiques pour gagner en agilité et monter en compétitivité », explique Karim Mahé, Directeur des Opérations de BMS Circuits. S’appuyant sur les principes du Gemba Walk, une méthode de lean management qui vise à aller sur le terrain, l’association prévoit des visites d’entreprises thématiques (Démarche ISO 14001, Quick Response Quality Control…) pour découvrir des solutions concrètes et favoriser les retours d’expérience.

C’est dans ce même esprit que Pays Basque Industries s’engage en faveur d’une industrie résiliente et durable.  « A travers la participation au projet FATALOOP, l’organisation d’une conférence sur la transition écologique, nous souhaitons engager le tissu industriel dans la dynamique de l’usine responsable. L’industrie se doit d’intégrer la dimension environnementale dans toute sa chaîne de valeur. Nous avons aussi un important travail de pédagogie à mener, car l’industrie applique déjà des démarches vertueuses, loin de la mauvaise image dont elle pâtit », insiste TimothéeAchéritogaray, Directeur Général de SOKOA. Déjà, Pays Basque Industries s’est associée à l’appel à projet éco-innovation de la Communauté Pays Basque, offrant une année d’adhésion et un coaching individuel aux cinq entreprises lauréates.

Attirer les talents

Enfin, Pays Basque Industries se mobilise en faveur de l’emploi et de l’attractivité des métiers. Un enjeu d’autant plus important que l’industrie l’un des principaux créateurs d’emplois et l’un des moteurs de la résilience de l’économie basque. « Nous sommes attractifs et nous devons continuer dans cette dynamique. Avec un taux de chômage de 7,2% et d’importants besoins de recrutement, c’est à nous d’être innovants pour attirer les talents de demain », explique Jean-Marc Abbadie, DHR d’EPTA. L’association prévoit ainsi d’expérimenter des solutions nouvelles en matière d’emploi, de mobilité et d’hébergements, mais aussi de mieux faire connaître les besoins RH auprès des milieux scolaire et universitaire. Dès avril, une étudesur les besoins enrecrutement sera lancée et un forum des emplois et des métiers est déjà dans les cartons.

Emploi, attractivité, innovation technologique, transition écologique, l’association dessine déjà une ambitieuse feuille de route. « Pays Basque Industrie est un collectif au service des entreprises avec des actions concrètes. C’est une association avec une maturité exceptionnelle et qui ira loin », se félicite Mikel Charriton, qui vise la centaine d’adhérents d’ici la fin de l’année. D’ici là, le recrutement d’un ingénieur permettra d’accompagner les membres dans leur démarche collective.

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