The Technocité ecosystem is growing fast

Bringing together in synergy players in research, training and businesses; this was one of the challenges successfully met by Technocité, dedicated to aerospace, robotics and advanced materials. This 10-hectare business park, set up by the Communauté Pays Basque in Bayonne and backed by Aerospace Valley, hosts some thirty businesses and almost 400 jobs and brings together the technological platforms Compositadour and Addimadour, run by ESTIA.

Compositadour, an extension for the Factory of the Future

At Technocité, Compositadour is the technological platform specialising in advanced processes: composites, robotics and additive manufacture. A real testing ground for the digital and robotic technologies of the Factory of the Future (or Factory 4.0), it offers state-of-the-art equipment and brings into play its network of skills, from laboratories, SMEs and major industrial groups to develop innovative projects. These number no fewer than fifty, aimed at the aeronautical and aerospace sectors, or fluid transport in the oil industry.

A new 600 m² extension has recently opened, housing state-of-the-art equipment for mobile robotics and cobotics. It now offers a new manufacturing process: thermoforming of thermoplastic materials, thanks to a new machine, a stamping press. This involved an investment of close on a million euros, half funded by the Region and the Communauté d’Agglomération Pays Basque and the other half by ESTIA’s own funds and the Chamber of Commerce and Industry (CCI) Bayonne Pays Basque. There are only about ten of these in France, and only 3 of this size, and only around fifty in the whole world!

“This new stamping line allows us to diversify and greatly reduce manufacturing times in order to reach the automotive market and achieve great production rates,” explains Simon Deseur, Head of the composite hub at Compositadour. These are more than prototypes, as we are able to produce proofs of concept to transfer the technology to our industrial partners and our clients. We are therefore unlocking and opening up technologies so that industrialists don’t have to do it!”

Addimadour, a pioneer in additive manufacturing



The Addimadour platform is the little sister of Compositadour, specialising in metal additive manufacture, and has also acquired equipment to overturn the rules of conception. “This involves a laser wire head mounted on a robot, making it possible to split metal wire and widen the range of technologies for large-scale additive manufacture,” explains Anaïs Domergue, design engineer on the platform. In this way we are becoming the first French structure to install this head on a multi-axis robot arm. Thanks to this equipment, the additive manufacturing hub will be able to produce large and small parts with greater precision in the work. Being more flexible geometrically, it is used to make metal parts and demonstrators for aeronautical manufacturers.” Cost of the investment: almost € 150,000.

In this way Addimadour is forging ahead with its ambition to support VSBs and SMEs in new manufacturing processes.

Investment and job creation at Pika


Pika is a company that has specialised in cutting all materials for over twenty years and has been at Technocité for the last eight, an obvious choice for this aeronautical sub-contractor. “It is incredibly fortunate for us having Compositadour right opposite our business,” emphasises its CEO, Patrick Orhategaray. “The work we do every day with the platform is why we are here at Technocité, what with prototyping, consultancy, the choice of materials, sharing knowledge and tools, and so much more.”

As a long-standing partner of Dassault, Pika works on sonic insulation products for the Falcon and is riding high on the surge in foreign sales of the Rafale. They specialise in cutting out titanium parts and making others from composite for this fighter plane. “Our order book is bursting, and extends over a 5 to 10 years period, and throughput has doubled, then tripled. That has resulted in a huge amount of work for us: our company employs around forty people, but to support our increased Rafale business, we are going to take on about a dozen more.” At the same time, this Basque company is investing more than € 1.5 million in new machines. “With our tools, just like our assembly line for composite structures and complex metals, we have the capacity to meet every need for cutting from the major customers, Dassault of course, but also construction groups, railways, sailing, etc.”

As examples of this diversification, Pika, with a turnover of € 5 million, makes connected pommels for equestrian saddles for the Voltaire group, its neighbour on the Izarbel technology park, is working on an autonomous drone for a Bordeaux company, and produces 100,000 road signs per year!

Lynxter is thinking big and fast! 


Technocité is also a business incubator with a surface area of 2,300 m², built and managed by the Communauté Pays Basque, with 600 m² of workshops, 700 m² of offices, a 100-seat conference hall, and shared spaces to house businesses involved in engineering, aeronautical production, embedded on-board systems, robotics, technical instrumentation and composites.

Among the ten or so businesses on the site, Lynxter stands out as the very model of success. “We have had an average annual growth of 110% since 2017,” says Thomas Batigne proudly, one of the three co-founders of the start-up specialising in making 3D printers. “After raising € 1.5 million to start off,” he continues, “we are now preparing our new and much larger round of fund-raising which will help support our commercial development on an international scale and do it fast!”

And to meet these demands, the start-up is planning to move into a new building. “That will allow us to increase the machine production rate, to match the efforts of our distributors in Europe, the USA and Canada.”

Time to take on new staff, then. Lynxter currently employs around thirty people, and aims to have around forty by the end of 2022, then fifty by 2023 when it moves into its new premises. The site has room for a hundred…

Currently undergoing ‘deep tech’ qualification, the start-up is also focusing its efforts on R&D and is launching collaborative projects with laboratories and centres of technological transfer.

Outercraft, designer of synergies 


The Technocité business incubator is also the scene of some very fruitful collaborations. That between Outercraft, the industrial design and prototyping agency, and DAB Motors, the manufacturer of limited edition motorcycles that can be personalised online, is famed in France and beyond. As Outercraft’s Director, Florian Auger, says, “We have been awarded many design prizes for projects undertaken with, among others, DAB Motors, for an electric motorcycle concept: a Janus award, from the French Institute of Design, the prestigious Red Dot Design Award in Germany and a Design Intelligence Award in China.”

“But we have also worked with Lynxter and Wave Bumper, and often collaborate with Compositadour and Addimadour, and we are both customers and suppliers of Pika… We take full advantage of this ecosystem, which lends itself to synergies.” Outercraft is embarking on a project with an aeronautical and mechanical consultancy in Bidart.

Adaxis, a young, innovative company

This is like returning to your roots… Adaxis is a young start-up that moved to Technocité in February and owes much of their development to years of research at Addimadour. The result of a collaborative European project, it offers manufacturers new methods of production thanks to software making it very easy to use robotised 3D printing.

“By combining both,” explains Henri Bernard, co-founder with Guénolé Bras, “we are able to make very large-scale parts in any material, on complex components, with possible applications in aeronautics, aerospace, automotive and transport in general.” The company raised € 1 million at the end of 2021 and transformed the trial at the beginning of the year by appearing among the ten winners of the Ateliers de l’Innovation (Innovation Workshops) of the Communauté Pays Basque. Adaxis was designated ‘deep tech’ and an ‘Innovative young company’ by Bpifrance, and found Technocité the ideal environment for its collaborative projects. “This was the obvious place for us,” points out Henri Bernard. “We came from the Estia ecosystem, so we are close to the companies and ecosystem of Technocité, with its outstanding support and quality of services. We work with Lynxter on long-term projects. Its products are compatible with ours: they supply the machines and we supply the software. We share the same desires, the same approach and the same ambition! Outercraft is also helping us to define our brand image.” Addimadour is now using software generated by the development of Adaxis to programme its robots.

Technocité is proud of its ‘incubees’ and continues to grow with various projects, including the one to build the Turbolab technological platform for innovative hybrid propulsions, commissioned by the Agglomération together with Pays Basque Industries and Akira Technologies. Turbolab will combine an evolving test bench and a dedicated space for training and research, plus premises to house businesses and start-ups. The objective is to create a joint laboratory with ESTIA certified ENT…

Compositadour, extension pour l’Usine du Futur

A Technocité, Compositadour est la plateforme technologique spécialisée dans les procédés avancés : composites, robotique et fabrication additive. Véritable terrain d'expérimentation des technologies numériques et robotiques de l'Usine du Futur (ou Usine 4.0), elle propose des équipements de pointe et mobilise son réseau de compétences, issues de laboratoires, de PME et de grands groupes industriels pour développer des projets innovants. Pas moins d’une cinquantaine aujourd’hui, à destination des secteurs aéronautique et spatial, ou encore celui du transport de fluide dans l’industrie pétrolière.

Une nouvelle extension de 600 m² a récemment ouvert, hébergeant des équipements de pointe en robotique mobile et cobotique. Elle accueille depuis peu un nouveau procédé de fabrication : le thermoformage de matières thermoplastiques, grâce à une nouvelle machine, une presse d’estampage. L’investissement s’élève à près d’un million d’euros, financés pour moitié par la Région et la Communauté d’Agglomération Pays Basque et pour l’autre moitié en fonds propres par l’ESTIA et la Chambre de Commerce et d’Industrie (CCI) Bayonne Pays Basque. Il n’en existe qu’une petite dizaine en France, dont seulement 3 de cette taille, et une cinquantaine dans le monde !

« Cette nouvelle ligne d’estampage permet de nous diversifier et de réduire fortement les temps de fabrication afin d’atteindre le marché de l’automobile et les grandes cadences de production, explique Simon Deseur, responsable du pôle composites de Compositadour. Plus que des prototypes, elle est en capacité de réaliser des preuves de concept afin de faire du transfert de technologie vers nos partenaires industriels et nos clients. Nous ouvrons ainsi des verrous technologiques pour que les industriels n’aient pas à le faire ! »

Addimadour, pionnière en fabrication additive


Petite sœur de Compositadour, la plateforme Addimadour, spécialisée dans la fabrication additive métallique, s’est-elle aussi dotée d’un équipement qui bouleverse les règles de conception. « Il s’agit d’une tête à fil laser montée sur un robot qui permet de fendre du fil métallique afin d’élargir l’éventail des technologies de fabrication additive métal grandes dimensions, explique Anaïs Domergue, ingénieur d’études sur la plateforme. Nous devenons ainsi la première structure française à installer cette tête sur un bras robot multi-axes. Grâce à cet équipement, le pôle fabrication additive pourra réaliser des pièces de petites et grandes dimensions avec une plus grande précision de travail. Plus flexible sur le plan géométrique, il sert à fabriquer des pièces métalliques, des démonstrateurs, à destination des industriels aéronautiques. » Coût de l’investissement : près de 150 000 €.

Addimadour poursuit ainsi son ambition d’accompagner les TPE et PME vers de nouveaux procédés de fabrication

Chez Pika, investissements et embauches

Spécialiste de la découpe tous matériaux depuis plus de vingt ans, la société Pika s’est installée il y a huit ans à Technocité. Comme une évidence pour ce sous-traitant aéronautique. « Pour nous, c’est une aubaine incroyable d’avoir Compositadour en face de notre entreprise, souligne son PDG Patrick Orhategaray. Le travail quotidien avec la plateforme, c’est la raison d’être de notre présence à Technocité, en termes de prototypage, de conseil, de choix de matériaux, de partage de connaissances et d’outils… »

Partenaire historique de Dassault, Pika travaille sur des produits d’isolation phonique pour le Falcon et surfe sur la montée en puissance des ventes du Rafale à l’étranger. En découpant notamment des pièces en titane et en fabriquant d’autres en composite pour l’avion de combat. « Le carnet de commandes, qui s’étale sur 5 à 10 ans, est énorme et les cadences ont été multipliées par deux, puis par trois. En cascade, cela nous donne beaucoup de travail : notre entreprise emploie une quarantaine de personnes, mais pour accompagner l’augmentation de notre activité Rafale, nous allons procéder à une dizaine d’embauches ». Dans le même temps, l’entreprise basque investit près d’1,5 M€ dans de nouvelles machines. « Avec nos outils, à l’image de notre ligne d’assemblage de structures composites et métalliques complexes, nous avons la capacité de répondre à tous les besoins de découpe des grands donneurs d’ordre, Dassault bien sûr, mais aussi des groupes du BTP, du ferroviaire, du nautisme… »

Exemples de cette diversification, Pika, qui réalise 5 M€ de chiffre d’affaires, fabrique des arçons connectés pour les selles de cheval du groupe Voltaire, son voisin de la technopole Izarbel, travaille aussi sur un drone autonome pour une société bordelaise… et réalise 100 000 panneaux de signalisation par an !

Lynxter voit grand et vite !

Technocité, c’est aussi une pépinière d’entreprises de 2 300 m² aménagée et gérée par la Communauté Pays Basque, forte de 600 m² d’ateliers, 700 m² de bureaux, une salle de conférences de 100 places, des espaces mutualisés – pour l’accueil d’entreprises d’ingénierie ou de production de l’aéronautique, des systèmes embarqués, de la robotique, de l’instrumentation technique et des composites.

Parmi la dizaine d’entreprises présentes, Lynxter fait figure de modèle de réussite. « Depuis 2017, nous avons réalisé 110 % de croissance en moyenne tous les ans, se félicite Thomas Batigne, l’un des trois co-fondateurs de la start-up spécialisée dans la fabrication d’imprimantes 3D. « Après avoir levé 1,5 M€ à nos débuts, poursuit-il, nous préparons notre nouvelle levée de fonds, beaucoup plus importante, qui va permettre d’accompagner notre développement commercial à l’international et d’aller vite ! »

Et pour répondre à cette demande, la start-up prévoit de s'installer dans un nouveau bâtiment. « Cela nous permettra de monter en cadence en termes de production de machines, pour coller avec l’engagement de nos distributeurs en Europe, aux Etats-Unis et au Canada ».

L’heure est donc à l’embauche. Lynxter, qui emploie aujourd’hui une trentaine de personnes, ambitionne d’en compter une quarantaine d’ici fin 2022, puis une cinquantaine à l’horizon 2023 à son installation dans ses nouveaux locaux. Le site peut en accueillir une centaine…

En cours de qualification « deeptech », la start-up concentre aussi ses efforts sur la R&D et lance des projets collaboratifs avec des laboratoires et des centres de transfert technologique.

Outercraft, concepteur de synergies

La pépinière d’entreprises de Technocité est aussi le théâtre de collaborations fructueuses. Celle entre Outercraft, l’agence de design industriel et de prototypage, et DAB Motors, le fabricant de motos de micro-série personnalisables en ligne, est reconnu en France et au-delà. Comme le souligne le directeur d’Outercraft Florian Auger : « Nous avons été récompensés par de nombreux de prix de design sur des projets menés, entre autres, avec DAB Motors pour un concept de moto électrique : un label Janus, remis par l’Institut Français du Design, le prestigieux Red Dot Design Award en Allemagne et un Design Intelligence Award en Chine. »

« Mais nous avons aussi travaillé avec Lynxter, Wave Bumper, nous collaborons souvent avec Compositadour et Addimadour, nous sommes à la fois clients et fournisseurs chez Pika… Nous profitons pleinement de cet écosystème, qui se prête aux synergies. » Outercraft entame une mission avec un bureau d’études aéronautique et mécanique de Bidart.

Adaxis, Jeune entreprise innovante

Il s’agit presque d’un retour aux sources… Installée à Technocité depuis février, Adaxis est une jeune start-up dont le développement doit beaucoup à des années de recherche menées à Addimadour. Issue d’un projet collaboratif européen, elle propose aux industriels de nouvelles méthodes de production grâce à un logiciel qui permet de pouvoir exploiter très facilement l’impression 3D robotisée.

« En combinant les deux, explique Henri Bernard, cofondateur avec Guénolé Bras, cela nous permet de fabriquer des pièces de grande dimension, dans n’importe quel matériau, sur des pièces de forme complexe, avec des applications possibles dans l’aéronautique, l’aérospatial, l’automobile et le transport en général… » La société a levé 1 M€ fin 2021 et transformé l’essai en début d’année en figurant parmi les dix lauréats des Ateliers de l’Innovation de la Communauté Pays Basque. Désignée deep tech et Jeune entreprise innovante par Bpifrance, Adaxis a trouvé à Technocité l’environnement idéal pour ses projets collaboratifs. « Nous installer ici était une évidence, indique Henri Bernard. Nous sommes issus de l’écosystème Estia, donc proches des entreprises et de l’écosystème de Technocité, qui se distingue par son accompagnement et sa qualité de services. Nous travaillons avec Lynxter sur des projets à long terme. Ses produits sont compatibles avec le nôtre : à eux la fourniture de machines, à nous celle des logiciels. On a la même volonté, la même approche et la même ambition ! Outercraft nous aide de son côté à définir notre image de marque. » Addimadour utilise aujourd’hui le logiciel de génération de trajectoire d’Adaxis pour la programmation de ses robots.

Forte de ses « pépites », Technocité continue sa croissance avec divers projets, dont celui de la construction de la plateforme technologique Turbolab sur les propulsions hybrides innovantes, sous maitrise d’ouvrage de l’Agglomération en lien avec Pays Basque Industries et Akira Technologies. Turbolab associera un banc d’essai évolutif et un espace dédié à la formation et la recherche, à des locaux pour accueillir des entreprises et des start-ups. L’objectif est de créer un laboratoire commun avec l’ESTIA labellisé ENT…

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